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Les courants océaniques vont mal

UN CONSTAT ALARMANT

Deux enquêtes récentes publiées dans la revue Nature révèlent un constat alarmant. Un dérèglement de la circulation des courants marins, notamment en Atlantique. Si celle-ci venait à ralentir davantage, voire à s’interrompre, les conséquences seraient irréversibles. Depuis plusieurs décennies, des chercheurs observent la circulation thermohaline. Aujourd’hui, les scientifiques sont formels et attestent des traces de dérèglement : le courant océanique n’a jamais été aussi faible depuis 1600 ans.

POURQUOI CE DÉRÈGLEMENT ?

Bien que les résultats révèlent une circulation des courants océaniques relativement stable entre l’an 400 et 1850, elle a commencé à s’affaiblir au début de l’ère industrielle. Notamment à partir de 1950 environ est c’est très certainement lié aux activités humaines.

Impactant directement la nature, l’affaiblissement de la circulation des courants est donc le résultat du réchauffement climatique. La fonte de la banquise libère de l’eau douce en grande quantité dans l’océan. Cette eau affaiblit les courants en empêchant les eaux de devenir assez denses pour circuler. Le processus de circulation océanique étant donc compromit par cette eau moins salée entre le Sud et le Nord de la planète.

RÔLE DES COURANTS

Cette circulation constante des eaux marines joue un rôle majeur dans la remontée des eaux chaudes des zones tropicales de l’Atlantique vers le Nord, grâce au Gulf Stream.

Au passage, il réchauffer l’Europe de l’Ouest, puiss une fois dans le Nord, ces eaux refroidissent, deviennent plus denses et plus lourdes avant de repartir vers le Sud.

Ce circuit traverse le monde et régule le climat. C’est ainsi que le Gulf Stream permet à l’Europe occidentale d’avoir un climat tempéré. Si, vers le Nord, l’eau de l’océan ne se refroidit pas assez et que le niveau de salinité de l’eau se réduit, le système ne fonctionnera plus correctement. L’eau ne sera donc plus suffisamment dense et salée pour plonger et opérer son retour vers le sud.

QUEL EN SERA LES CONSÉQUENCES ?

Voici un avertissement de Woods Hole Oceanographic Institution, qui a contribué aux recherches : « si le système continue de faiblir, cela pourrait perturber les conditions météorologiques depuis les États-Unis et l’Europe jusqu’au Sahel et provoquer une hausse plus rapide du niveau des mers sur la côte est des États-Unis ».

Cette circulation des courants océaniques est indispensable au bon déroulement de la vie marine car ils transportent des nutriments, des larves de coraux, des poissons et surtout de l’oxygène. Certaines parties de l’Atlantique pourrait donc manquer de ces éléments, les écosystèmes marins en serait complètement perturbés. Les courants contribuent également à la capacité des océans à absorber et à stocker du dioxyde de carbone (CO2), principal responsable du réchauffement climatique. Si les courants marins perdent encore en force, la quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère sera plus conséquente, un effet boule de neige qui contribue également au réchauffement climatique.

Les études ne précisent pas si ce système naturel des courants va continuer à perdre en puissance. Si c’est le cas, de plus en plus de perturbations météorologiques seront à prévoir : impact sur la trajectoire des tempêtes venant de l’Atlantique, des vagues de froids et de chaleurs intenses, une augmentation rapide du niveau des mers…

Qu’attendons nous pour réagir ?

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